ขนาดตัวอักษร

บทที่ 71 อีวาน (2)

 17 Views

 

“ นายเป็นคนที่แปลกจริงๆ นายอยู่เซอร์เคิลอะไร?”

“ โทร์วแมนริงส์”

“ โทร์วแมนริงส์?”

ใบหน้าของอีวานดูแปลกไปเล็กน้อยเมื่อได้ยินเช่นนั้น

“ ฉันได้ยินข่าวลือเรื่องการล่มสลายของพวกนาย แต่ดูเหมือนว่าจะเลวร้ายกว่าที่ฉันคิด ฉันไม่คาดคิดว่านายจะกลับมาอีกหลังจากที่ฉันปราบอีเกย์คนนั้นหรืออะไรก็ตามไม่นานมานี่ ”

เขาจำชื่อของเอียเซิกไม่ได้เลยด้วยซ้ำ เขาไม่สำคัญพอที่จะจำมันดังนั้นเขาจึงไม่ได้ให้ความสนใจกับชื่อของคนอื่นมากนัก

“ ฉันได้ยินมาว่าพวกนายต้องทนทุกข์ทรมานอย่างมากหลังจากการต่อสู้กับอะโพคาลิปส์ มีข่าวลือว่าบิ๊กทรีอาจเป็นคนที่วางแผนเล่นงานพวกเขาในตอนนั้นด้วย…”

“อะไรนะ?”

นี่เป็นครั้งแรกที่เขาได้ยินเรื่องแบบนั้น

ทั้งหมดที่เฟรย์รู้ก็คือพวกเขาเพียงแค่ถูกข่มเหงหรือเพิกเฉยต่อโทร์วแมนริงส์ที่กำลังล่มสลาย

แต่เป็นไปได้ด้วยหรือที่พวกเขาจะมีส่วนร่วมในการล่มสลายของโทร์วแมนริงส์ตั้งแต่เริ่มแรก?

อีวานยักไหล่กับปฏิกิริยาของเฟรย์

“ฉันไม่แน่ใจแต่ฉันได้ยินมาจากอาจารย์ของฉันเอง”

“อาจารย์?”

“ หยุดถามคำถามแล้วพอแค่นั้น ตอนนี้ถึงตาฉันแล้วที่จะถามบ้าง นายบอกว่าคุณเห็นด้วยกับฉัน ยายหมายความอย่างนั้นจริงๆเหรอ?”

เฟรย์พยักหน้า

“แน่นอนดูเหมือนว่าเดมิก็อดกำลังพยายามชักใยเหล่าเซอร์เคิลในปัจจุบันและแต่ละเซอร์เคิลก็มุ่งเน้นไปที่การเสริมพลังให้กับตนเองเพื่อปราบปรามเซอร์เคิลอื่นๆ ”

“ ถ้านายรู้ว่า…”

“ นั่นคือเหตุผลที่ฉันคิดจะเปลี่ยนแปลงเซอร์เคิลยังไงละ”

“ เปลี่ยนแปลง?”

“ แม้ว่าตอนนี้มันจะอยู่ในสภาพที่น่าสมเพช แต่พลังของเซอร์เคิลก็ไม่สามารถมองข้ามได้ หากเราสามารถรวมกลุ่มที่กระจัดกระจายนี้ให้กลายเป็นรูปแบบที่แท้จริงเราอาจกลายเป็นกลุ่มที่สามารถคุกคามพวกเดมิก็อดได้ ”

อีวานตกตะลึง

สิ่งที่ชายคนนี้พูดต่อหน้าเขาคือความจริง

เขาแน่ใจว่าพลังของเซอร์เคิลนั้นเหนือกว่าประเทศๆหนึ่งอย่างง่ายดาย

นี่เป็นสิ่งที่คาดหวังได้เนื่องจากเซอร์เคิลเป็นกลุ่มของคนที่เชื้อชาติอุดมการณ์และศาสนาที่แตกต่างกันทั้งหมดรวมตัวกันโดยมีเป้าหมายเพื่อเอาชนะเดมิก็อด

แต่ตอนนี้มันต่างออกไป

ว่ากันว่าน้ำนิ่งมักจะต้องเน่าและจากที่เซอร์เคิลต่างก็มุ่งเน้นไปที่การสร้างอำนาจของตัวเองมานานนับหลายปีขณะที่อยู่ภายใต้นามของเซอร์เคิล

และที่ใจกลางของส้วมเหม็นเน่านี้ไม่มีใครอื่นนอกจากบิ๊กทรี

นำคนเหล่านั้นมารวมกัน?

นั่นคงเป็นเรื่องยากแม้ว่าวีรบุรุษที่ยิ่งใหญ่จาก 4,000 ปีก่อนจะกลับมาก็ตาม

“ นี่ไม่ใช่สิ่งที่ฉันคาดหวังว่าโทร์วแมนริงส์ที่กำลังจะล่มสลายจะพูดออกมา หรือพวกนายฟื้นขึ้นมาโดยที่ฉันไม่รู้ตัวหรอ?”

“ ไม่ ในขั้นตอนนี้เรากำลังเตรียมพร้อมที่จะรีบาวด์และกลับมายิ่งใหญ่อีกครั้ง”

“ …”

ช่างเป็นคนที่แปลกประหลาด

ขณะที่เขามองไปที่ใบหน้าของเฟรย์อีวานก็อดคิดไม่ได้

มันเป็นคำพูดที่ดูมั่นใจซึ่งดูเหมือนว่าจะเป็นเรื่องไร้สาระ แต่ก็น่าแปลกที่เขาไม่รู้สึกอยากเยาะเย้ยเฟรย์

นี่เป็นเพราะดวงตาของเฟรย์นั้นเต็มไปด้วยความมั่นใจที่สงบ

ผู้ชายคนนี้ไม่สงสัยและลังเลในตัวเองเลย

ไม่ว่าเขาจะบรรลุเป้าหมายได้จริงๆหรือไม่อย่างน้อยศรัทธาในตัวเขาก็ไม่สั่นคลอน

เฟรย์นั่นเหมือนตัวของเขามาก

‘ฉันแน่ใจว่าเขาไม่ได้พูดเรื่องไร้สาระแต่อย่างน้อยเขาก็เป็นผู้ชายที่น่าสนใจ’

ความสนใจของอีวานเพิ่มขึ้นทีละน้อย

ปากของอีวานโค้งขึ้น

“ ดูเหมือนว่าในที่สุดชายที่น่าสนใจก็ปรากฏตัวในเซอร์เคิลสักที และดูเหมือนนายจะอยู่ในตำแหน่งที่สูง สมาชิกที่มีอันดับสูงสุดที่เคยมาหาฉันคือผู้หญิงผมสีเหลือง…”

“ผู้หญิง?”

“ เชอริลโรแลนด์เซอร์เคิลราวเดอร์ของไพลส์ฟาวเดอร์อาร์เมลท์”

“ …ผู้หญิงเป็นราวเดอร์ของหนึ่งในสามเซอร์เคิลที่ยิ่งใหญ่?”

“ ผู้หญิงงั้นหรือ? ฮ่าๆดูเหมือนว่านายจะไม่รู้จักเซอร์เคิลมากเท่าที่ฉันรู้ ”

อีวานหัวเราะและกล่าวว่า

“ เชอริลโรแลนด์เป็นสัตว์ประหลาดที่มีชีวิตมานานหลายร้อยปี เธอเป็นสิ่งที่โลกเรียกว่าแวมไพร์ ”

“แวม…”

“แวม..? อา แวมไพร์ ใช่ เธอเป็นแวมไพร์นี้เอง ”

“ … ”

เฟรย์สับสนอยู่ครู่หนึ่งแต่ในไม่ช้าเขาก็ส่ายหัว

เขาเคยได้ยินมาแล้วว่ามีลูกครึ่งปีศาจอยู่ในเซอร์เคิล ดังนั้นจึงไม่มีอะไรน่าแปลกใจเกี่ยวกับการปรากฏตัวของแวมไพร์

ปัญหาคือการเผ่าด้านมืดเช่นนี้กลับมีตำแหน่งเป็นถึงเซอร์เคิลราวเดอร์

‘คงจะไม่มีมนุษย์แม้แต่คนเดียวในบรรดามาสเตอร์เซอร์เคิล’

เขาอดไม่ได้ที่จะกังวลเล็กน้อย

แม้แต่เบเนียงมาสเตอร์เซอร์เคิลของโทร์วแมนริงส์ก็ยังเป็นครึ่งมังกร

“ การต่อสู้กับเธอใช้เวลานานพอสมควร เธอเรียกปีศาจที่แข็งแกร่งออกมาแต่พวกมันก็ไม่น่าสนใจพอที่จะต่อสู้ด้วย ”

หากเป็นรองผู้บังคับบัญชาของไพลส์ฟาวเดอร์อาร์เมลท์ก็มีโอกาสสูงที่เธอจะทำสัญญากับปีศาจระดับสูง

อีวานบอกว่าการต่อสู้กับปีศาจระดับสูงหลายตัวไม่น่าสนใจเท่าไหร่

“ ฉันไม่สนใจเรื่องเซอร์เคิลแต่ฉันค่อนข้างสนใจในตัวนาย นายจะมีพลังพอในการรวมเซอร์เคิลที่กระจัดกระจายมั้ย? ฉันอยากจะดูว่านายมีความสามารถพอในสิ่งที่นายพูดถึงหรือไม่”

พึมพำ!

อีวานฟาดหมัดเข้าด้วยกันขณะที่เขาจ้องไปที่เฟรย์

ไม่ใช่ผลลัพธ์ที่คาดไม่ถึง

แต่มันมีจุดมุ่งหมายอื่น เฟรย์อยากรู้เกี่ยวกับทักษะของอีวาน

“ เราพูดกันมามากพอแล้ว มาเริ่มกันดีกว่า ”

“ หึ นายพูดไม่เหมือนพ่อมดเลยนะ ”

ตึง

ร่างของอีวานหายไปตามเสียงนั้น

แม้แต่เฟรย์ก็ไม่สามารถจับการเคลื่อนไหวของเขาได้

นี่เป็นเรื่องปกติ

เป็นเรื่องปกติที่พ่อมดจะไม่สามารถติดตามการเคลื่อนไหวของนักรบเวทมนตร์ชั้นหนึ่งที่ฝึกฝนศิลปะการต่อสู้ของตนในระดับที่สูงมาก

อย่างไรก็ตามการไม่สามารถเห็นการเคลื่อนไหวของเขาและการที่ไม่สามารถตอบสนองต่อพวกเขาได้ทันนั้นแตกต่างกันอย่างสิ้นเชิง

เฟรย์ใช้บลิ้งเพื่อย้ายกลับเข้าไปในป่าทึบ

แตก

เขาได้ยินเสียงอีวานใกล้เข้ามา

เขาสงสัยว่าเป็นเพราะเขาฝึกฝนหมัดราชาหรือเขาเป็นคนที่ชอบใช้ความรุนแรงกันแน่

เขาทุบทุกอย่างที่ขวางหน้าราวกับจะแสดงให้เห็นว่าเขาไม่มีเจตนาที่จะซ่อนตัวแม้ว่าเขาจะสามารถหลีกเลี่ยงต้นไม้ที่ขวางทางได้อย่างง่ายดายก็ตาม

สิ่งนี้เสียงดังมากจนดูเหมือนว่าป่าทั้งผืนกำลังสั่นไหวซึ่งทำให้เฟรย์ระบุตำแหน่งของอีวานได้

“ หอกน้ำแข็งพายุลม ”

เฟรย์ร่ายเวทย์สองคาถาในเวลาเดียวกัน

มันเป็นการผสมผสานระหว่างเวทมนตร์น้ำแข็งและลมที่เขาเคยใช้มาก่อน

หอกน้ำแข็งหลายสิบอันปรากฏตัวต่อหน้าเขาและพุ่งเข้าหาอีวานพร้อมกับลมพายุที่โหมกระหน่ำ

“ ฮึ่ม!”

อีวานตะคอก

ร่างกายของเขาซึ่งเขาฝึกฝนมาจนถึงขีดสุดได้รับการป้องกันที่ไม่อาจจินตนาการได้เมื่อปกคลุมไปด้วยมานา

คาถาส่วนใหญ่จะไม่สามารถแม้แต่ข่วนผิวหนังของเขาได้

และข้อเท็จจริงนี้เพียงอย่างเดียวก็ถือว่าทั้งร่างกายของอีวานนั้นเป็นอาวุธร้ายแรง

อีวานกำหมัดแน่นและดึงมือกลับด้วยรอยยิ้มที่ดุดัน

แตก

จากนั้นเขาก็ทุบหอกน้ำแข็งต่อหน้าเขา

หอกน้ำแข็งซึ่งสามารถแทงทะลุผิวหนังของราชาเดรกได้แตกเป็นเสี่ยงๆด้วยหมัดของมนุษย์

ช่วงเวลาที่หอกน้ำแข็งถูกทำลาย อีวานจับจ้องไปที่เป้าหมายถัดไปของเขา

ร้าวร้าวร้าว

เมื่อการทำลายล้างดำเนินต่อไปความเร็วของเขาก็เริ่มเพิ่มขึ้น

อันที่สองและสาม

เทคนิคกำปั้นที่ดูหยาบกร้านมีออร่าที่เป็นธรรมชาติจนไม่สามารถหยุดยั้งได้

หอกน้ำแข็งหลายสิบอันถูกหมัดของอีวานอัดแตกเป็นเสี่ยงๆ

พายุลมไม่สามารถแม้แต่จะข่วนร่างกายที่แข็งแรงของเขาได้

รอยยิ้มเหยียดไปทั่วใบหน้าของเฟรย์เมื่อเขาเห็นสิ่งนี้

มันทำให้เขานึกถึงวันเก่าๆ

ถ้าเขาสู้กับคาซาจินสิบครั้งในสิบครั้งเขาจะพ่ายแพ้หมด

อย่างแรกมันเป็นเรื่องบ้ามากสำหรับพ่อมดที่พยายามเผชิญหน้ากับนักรบเวทมนตร์ในการเผชิญหน้าแบบตัวต่อตัว

แต่นั่นไม่สำคัญ

เพราะผู้ชายตรงหน้าเขาไม่ใช่คาซาจิน

“ …”

ตั้งแต่ตอนที่เขาใช้คาถาทั้งสองนั้นเฟรย์ก็เริ่มร่ายมนต์คาถาต่อไป

คาถาที่เขาร่ายในครั้งนี้เป็นสิ่งที่อีวานไม่สามารถรับมือได้ง่ายๆ

เขาร่ายมนต์เสร็จ

เฟรย์เริ่มปล่อยอากาศเย็นสีขาวออกมา ดวงตาของเขาดูเหมือนจะเปล่งเป็นแสงสีฟ้าสดใส

“ ฟรอสเบรธ” (ลมหายใจเยือกแข็ง)

ซาอาห์

วงเวทย์ปรากฏขึ้นในอากาศและในที่สุดการแสดงออกของอีวานก็เปลี่ยนไป

เขารู้โดยสัญชาตญาณว่าคาถานี้ไม่สามารถรับมือได้ง่ายๆ

เขาไม่รู้ว่าฟรอสเบรธเป็นคาถาระดับ 7 ดาว

วงเวทย์เริ่มปล่อยอากาศเย็นๆและในขณะที่อีวานพยายามหลีกเลี่ยงเขาก็รู้สึกได้ถึงบางสิ่งที่เกาะอยู่ที่ข้อเท้าของเขา

“อะไรกัน?”

มือของน้ำแข็งจับขาของเขา

แม้แต่อีวานที่มักจะมั่นใจก็ยังอดไม่ได้ที่จะรู้สึกตกใจเล็กน้อยในขณะนั้น

โดยปกติแล้วนักรบเวทย์มนต์จะสัมผัสมานาได้ไวกว่าพ่อมด

นั่นเป็นเพราะแม้ว่าพ่อมดจะมีปริมาณและสามารถในการควบคุมมานาได้ดีกว่าเนื่องจากห้องมานาของพวกเขา นักรบเวทย์มนต์นั้นต้องใช้มานาของพวกเขาผ่านผิวหนังและเส้นเลือดทั่วร่างกายของพวกเขาโดยตรง

นี่เป็นหนึ่งในเหตุผลที่นักรบเวทย์มนต์มีความได้เปรียบในการเผชิญหน้ากับพ่อมด

เมื่อมองแวบแรกพวกเขาสามารถบอกได้ว่าคาถาของฝ่ายตรงข้ามนั้นแข็งแกร่งพอที่จะเป็นภัยคุกคามต่อพวกเขาหรือไม่

นอกจากนี้มันเป็นเรื่องยากอย่างเหลือเชื่อสำหรับพ่อมดที่จะทำการลอบโจมตีพวกเขาได้สำเร็จเพราะพวกเขาสามารถตรวจจับการเคลื่อนไหวของมานาได้อย่างรวดเร็ว

‘เขาร่ายคาถาได้เนียนขนาดนี้ได้ยังไง?’

เขาไม่ได้สังเกตเห็นมนต์สะกดที่ขาของเขาจนเขาขยับตัว

อีวานเขย่าขาของเขาและทำให้มือน้ำแข็งที่จับขาเขาแตกออกเป็นเสี่ยงๆ แต่มันสายเกินไปที่จะหลีกเลี่ยงฟรอสเบรธที่ตามมา

เมื่อเดาะลิ้นของเขาอีวานกอดอกของเขาและเริ่มเบ่งมานา

คุกูกู

พลังงานสีแดงเริ่มไหลออกจากร่างกายของเขา

เฟรย์หรี่ตาลง

‘ร็อคชิลด์’

เป็นเทคนิคที่นำมานาของผู้ใช้เปลียนเป็นโล่เพื่อช่วยเพิ่มพลังป้องกันในช่วงเวลาสั้นๆ

ชื่อของมันคือร็อกชิล และตอนนี้ร่างกายของเขาก็แข็งเหมือนกับหินหรือโล่อย่างน้อยก็สิบเท่า

“ หืม…!”

ฟรอสเบรธพุ่งเข้าใส่อีวาน

แม้แต่ร็อกชิลก็ไม่สามารถป้องกันความหนาวเย็นได้อย่างสมบูรณ์ กระดูกสันหลังของเขาปวดและฟันของเขาสั่น

น้ำค้างสีขาวก็เริ่มกระจายไปทั่วร่างกายของเขา อย่างไรก็ตามจิตวิญญาณของการต่อสู้ในสายตาของเขาไม่ได้ลดลงเลย

ดูเหมือนว่ามันจะดุร้ายมากขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป

ในความเป็นจริงแววตาของเขาดุร้ายมากจนคนที่มีจิตใจอ่อนแอเห็นแววตาของอีวาน พวกเขาอาจจะเป็นลมทันที

และเมื่อวงเวทย์หายไป

เสียงดังเอี๊ยด

อีวานลืมตาขึ้น

ในเวลาเดียวกันไอน้ำเริ่มลอยขึ้นจากร่างกายของเขา

ชิ้ง

น้ำค้างบนร่างของอีวานละลายในทันทีทำให้น้ำไหลลงมาเหมือนกับน้ำตก

ตูม!

หลังจากรวบรวมพลังจากปลายเท้าของเขา เขาก็เคาะมันลงกับพื้นและเช่นนั้นแผ่นดินก็ระเบิด

ในพริบตาร่างของอีวานได้พุ่งเข้าหาเฟรย์

“ ไม่เลวเลยทีเดียวแต่ชัยชนะครั้งนี้เป็นของฉัน ”

กระทืบ

อีวานกำหมัดแน่น ตราบเท่าที่เขาสามารถเข้าใกล้ได้มากพอมันจะเป็นชัยชนะของเขา

ขณะที่กำปั้นของเขากำลังจะโดนตัวเฟรย์วิสัยทัศน์ของอีวานก็พลิกไปรอบๆ

พึมพำ!

“ …?!”

อีวานจ้องมองท้องฟ้าอย่างว่างเปล่าสักครู่

ก่อนที่เขาจะรู้ว่าเกิดอะไรขึ้นเขาก็นอนลงบนพื้นแล้ว

แม้ว่าเขาจะไม่ได้รับบาดเจ็บแต่อีวานก็ไม่สามารถหยุดความตกใจได้และพึมพำด้วยสีหน้างุนงง

“ เทคนิคนั้น… บูรัส …นายรู้เทคนิคของหมัดราชาด้วยหรือ?”

เฟรย์ยื่นมือมาหาเขา

“ ฉันเห็นว่านายคงมีคำถามหลายอย่าง มาเริ่มพูดคุยกันดีกว่า”

* * *

อีวานลุกขึ้นเองโดยไม่ยอมรับมือของเฟรย์

เฟรย์ลดมือลงเล็กน้อยด้วยความอาย

“ …”

อีวานไม่ได้รับบาดเจ็บแต่สถานการณ์ตอนนี้ค่อนข้างสับสนสำหรับเขา

เขาส่ายหัวหลังจากทนทุกข์อยู่ครู่หนึ่ง

“ ไม่ว่าฉันจะคิดยังไงฉันก็ไม่สามารถหาคำตอบได้ พ่อมดสามารถใช้บูรัสได้อย่างไร? ”

“ ฉันขอถามอะไรก่อน กลุ่มของอันเดดที่ปรากฏที่นี่มีส่วนเกี่ยวข้องกับเดมิก็อดใช่มั้ย? ”

“อืม…”

เขาเบิกตากว้างและเกาหัว

“ใช่”

“ เกี่ยวข้องกันยังไง? ”

อีวานให้คำตอบง่ายๆพร้อมกอดอก

“ ฉันเองก็ไม่รู้เหมือนกัน ”

“ …”

เฟรย์ทำท่าให้เขาดูแปลก ๆ

“ ถ้านายกำลังโกหก… ”

“ฉันไม่ได้โกหก ฉันไม่รู้อะไรเลยจริงๆ ในตอนแรกฉันเพียงแค่กำจัดอันเดดเหล่านี้เพราะคำขอของชายคนนั้น ”

“ชายคนนั้นเหรอ?”

“ใช่ อืม…”

อีวานลูบคางของเขาและตรวจดูเฟรย์สักครู่ก่อนจะพยักหน้า

“ นายไม่เหมือนคนอื่นๆในเซอร์เคิล ดังนั้นฉันคิดว่านายน่าจะไปพบเขาสักหน่อย นอกจากนี้ฉันอยากรู้ว่าปฏิกิริยาของนายจะเป็นยังไง ”

“พบใคร?”

“ เดมิก็อด”

“ …”

การแสดงออกของเฟรย์อึ้ง

ด้วยคำพูดเหล่านั้นเขาอดไม่ได้ที่จะแสดงสีหน้าตกใจที่ปรากฏบนใบหน้าของเขา

“ พูดให้ชัดๆเขาเป็นคนที่ทรยศในหมู่ของเดมิก็อด”

(แปลโดยสปอย Novel)

นิยายทั้งหมด

  • หมวดหมู่นิยาย


  • Top