ขนาดตัวอักษร

Chapter 14: เปิดเผยเจตนาที่แท้จริง

 67 Views

 

วันต่อมา

 

ผู้คนในมณฑลเสฉวนต่างก็ส่งเสียงอึกทึก มีแต่เงาของพวกเขาที่วิ่งอยู่ ไม่มีร่างคนเป็นๆอยู่บนถนนเลย

 

เจ้าหน้าที่ทุกคนในที่ว่าการต่างก็เตรียมพร้อมรอรับภัยพิบัติที่กำลังมาถึง

 

ตระกูลเจาและตระกูลจางนั้นมีความบาดหมางกันมาอย่างยาวนาน เมื่อไม่กี่วันก่อน ลูกชายของตระกูลจางเกือบถูกลอบสังหาร ซึ่งเป็นเหตุให้ความขัดแย้งของสองตระกูลนี้ปะทุขึ้นมา

 

เมื่อคืนก่อน การต่อสู้ที่รุนแรงมากมายได้เกิดขึ้นบนถนนระหว่างสองตระกูลนี้ และเลือดก็สาดกระเซ็นไปทั่วทุกที่

 

ใครจะไปกล้าออกมาเดินเล่นข้างนอกในช่วงเวลาแบบนี้หล่ะ?

 

 

ในอีกด้านนึง หมู่บ้านหินนั้นก็ไม่ได้สงบสุขเหมือนกัน

 

มีม้าตัวสูงแข็งแรงกลุ่มนึงมาอยู่ที่หน้าทางเข้าหมู่บ้าน และม้าทุกตัวก็มีคนคุ้มกันร่างกายกำยำจากตระกูลหวังขี่อยู่

 

คนพวกนี้มีมีดพร้าเหน็บเอาไว้ที่เอวด้วย และแผ่กลิ่นอายที่ดูดุร้ายออกมา พวกเขาไม่เหมือนกับพวกลูกกระจ๊อกที่ตระกูลหวังพามาเมื่อก่อนหน้านี้เลย

 

“หัวหน้าหมู่บ้าน ท่านหญิงลำดับสองของเรามาถึงแล้ว ทำไมเจ้าถึงไม่ออกมาต้อนรับพวกเรา?”

 

ด้วยเสียงตะโกนเรียกที่เปี่ยมไปด้วยพลัง หัวหน้าหมู่บ้านก็เดินออกมาอย่างกล้าๆกลัวๆ

 

แม้ว่าจะใช้ชีวิตมาหลายปีแล้ว แต่เขาก็ยังอดกลัวการต่อสู้ตรงหน้าไม่ได้

 

ในอดีต อย่างมากที่สุดพ่อบ้านหวังก็จะพาคนคุ้มกันทั่วๆไปมาด้วยเป็นจำนวนมากในตอนที่พวกเขามาเก็บค่าเช่า

 

แล้วปีนี้พวกเขาพยายามจะทำอะไรกัน? สังหารหมู่หรอ?

 

“ยินดีต้อนรับครับ…ท่านหญิงลำดับสอง!” หัวหน้าหมู่บ้านโค้งคำนับในขณะที่กำหมัด ท่าทีของเขานั้นแสดงให้เห็นถึงความอ่อนน้อมอย่างถึงที่สุด”

 

ในตอนนั้นเองชาวบ้านทุกคนก็เดินออกมาจากบ้านของพวกเขา และเมื่อเห็นแขกผู้มาเยือนทั้งหลายนี้ พวกเขาก็กลัวจนพูดอะไรไม่ออก

 

หัวหน้าหมู่บ้านยังคงทำท่าคำนับเป็นเวลาหนึ่งนาทีเต็ม เมื่อเขาเหนื่อยจนกระทั่งสั่นไปทั้งตัวนั้นเอง ม้าสีขาวจึงค่อยๆเดินออกมาจากฝูงชนอย่างช้าๆ

 

บนหลังม้าสีขาว หวังซูฉินกำลังนั่งอยู่อย่างสบายพร้อมกับชุดเกราะสีแดงของเธอ สีหน้าของเธอนั้นเย็นชาเหมือนน้ำแข็งและสายตาของเธอก็เรียบเฉย

 

“พ่อบ้านหวังประสบอุบัติเหตุ ปีนี้ข้าจึงมาที่นี่เพื่อเก็บค่าเช่าด้วยตัวเอง ข้าหวังว่าพวกเจ้าจะไม่สร้างเรื่องยุ่งยากให้ข้านะ

 

“เมื่อก่อน ที่พ่อบ้านหวังปฏิบัติกับพวกเจ้าด้วยความใจดีและความสงสารก็เพราะมณฑลเสฉวนยังสงบสุขดีอยู่

 

“แต่ตอนนี้มีความวุ่นวายเกิดขึ้นในมณฑลเสฉวน ตระกูลหวังของเราก็ไม่ได้อยู่ในสถานการณ์ที่ดีเหมือนกัน ดังนั้นค่าเช่าในปีนี้จะเพิ่มขึ้น 50%”

 

เมื่อหวังซูฉินพูดจบ ความวุ่นวายก็เกิดขึ้นทางฝั่งของชาวบ้าน

 

มันไม่สำคัญหรอกว่าพ่อบ้านหวังใจดีและมีเมตตาจริงรึเปล่า

 

ประเด็นก็คือพวกเขาตกเป็นเหยื่อน้ำท่วมในปีนี้ และไม่มีพืชผลให้เก็บเกี่ยวเลยซักต้น เพื่อที่จะหาเงินมาให้พอค่าเช่า พวกเขาต้องยอมล้มละลายและเป็นหนี้หัวโตกันทุกคน

 

แต่ที่แย่ยิ่งกว่า ค่าเช่าปีนี้กลับเพิ่มขึ้นอีกห้าสิบเปอร์เซนต์ นี่เธอพยายามจะผลักดันพวกเขาไปเจอทางตันใช่ไหม?

 

หัวหน้าหมู่บ้านเองก็รู้สึกโกรธกับคำพูดของเธอ ด้วยมือที่สั่นเทา เขาก็หยิบเอาสัญญาออกมาจากกระเป๋า “ท่านหญิงลำดับสอง พวกเราทำเกษตรให้ตระกูลหวังและจำนวนค่าเช่าก็ถูกกำหนดเอาไว้ตั้งแต่แรกแล้ว ท่านมาเพิ่มตามใจชอบได้ยังไงกันครับ?”

 

ก่อนที่หัวหน้าหมู่บ้านจะพูดจบ สัญญาก็ถูกตัดครึ่งและตามมาด้วยเสียงดาบ

 

หวังซูฉินชักดาบของเธอออกมาแล้วพูดอย่างเย็นชา “ข้าบอกแล้วไงว่าตอนนี้มณฑลเสฉวนกำลังตกอยู่ในความวุ่นวาย และกฏก็ได้เปลี่ยนไปแล้ว ข้าไม่อยากย้ำเรื่องที่ข้าพูดไปแล้วหรอกนะ”

 

ชาวบ้านแลกเปลี่ยนสายตากันเมื่อได้ฟังเช่นนี้ สีหน้าของพวกเขาซีดเผือด

 

พวกเขาต้องมีสภาพคล่องทางการเงินถึงจะจ่ายเงินที่เพิ่มขึ้นมาได้ มันไม่มีทางที่พวกเขาจะเสกเงินออกมาจากอากาศได้หรอก

 

เหมือนกับว่าเธอคาดการเรื่องนี้เอาไว้แล้ว ในเวลานี้เองผู้คุ้มกันคนนึงที่อยู่ข้างหวังซูฉินก็พูดขึ้นมา

 

“ตระกูลหวังไม่ได้พยายามจะผลักดันพวกเจ้าไปเจอทางตัน ถ้าปฏิเสธที่จะจ่ายค่าเช่าก็ไม่เป็นปัญหา พวกเจ้าแค่ต้องเซ็นสัญญาทาสและกลายเป็นทาสให้กับตระกูลหวัง และจากนั้นเรื่องนี้ก็จะจบลงด้วยดี”

 

หัวหน้าหมู่บ้านเริ่มไออย่างเต็มแรงเมื่อได้ฟังคำพูดพวกนี้

 

ผู้คนในหมู่บ้านหินเป็นชาวนากันหมด แต่ชาวนาก็ยังเป็นอิสระ ไม่ใช่ทาส

 

อย่างไรก็ตาม ถ้าพวกเขาเซ็นสัญญาทาส พวกเขาก็คงจะกลายเป็นทาสของตระกูลหวัง ชีวิตและความตายของพวกเขาจะตกอยู่ในการควบคุมของตระกูลหวังทั้งหมด แล้วพวกเขาจะยอมให้เรื่องแบบนั้นเกิดขึ้นได้ยังไงกัน?

 

“พวกเราจะไปทำนาให้ตระกูลเจากับตระกูลจาง!”

 

“หมู่บ้านหินเป็นสถานที่สำหรับคนที่เป็นอิสระมาโดยตลอด พวกเราจะกลายเป็นทาสไปทำไมหล่ะ?”

 

“ใช่แล้ว! ข้าไม่อยากให้ลูกของข้ากลายเป็นทาสก่อนที่จะเขาจะได้เกิดมาด้วยซ้ำ!”

 

ชาวบ้านหนุ่มที่ยังมีจิตใจเร่าร้อนตะโกนบ่น

 

คนคุ้มกันเยาะเย้ยในตอนที่ได้ยินพวกเขา สายตาของเขานั้นเย็นชาดุจน้ำแข็ง

 

“ตอนนี้ตระกูลจางกับตระกูลโจวกำลังทำสงครามกันอยู่ พวกเจ้าคิดว่าพวกเขาจะมีเวลามาสนใจชาวนาอย่างพวกเจ้ารึไง?

 

“ข้าจะบอกให้นะ ตอนนี้มณฑลเสฉวนกำลังตกอยู่ในความวุ่นวายอย่างรุนแรง ถ้าพวกเจ้าบังเอิญไปเจออุบัติเหตุระหว่างทางที่ไปหาตระกูลอื่น ก็คงไม่มีใครมาดูแลพวกเจ้าหรอก!”

 

น้ำเสียงเตือนในคำพูดของเขานั้นชัดเจน ชาวบ้านที่บ่นเมื่อก่อนหน้านี้พากันเงียบหมด สายตาของพวกเขาเต็มไปด้วยความสิ้นหวัง

 

หัวหน้าหมู่บ้านร้องไห้อย่างขมขื่น ด้วยเสียงตุ้บ เขาก็คุกเข่าลงกับพื้นแล้วอ้อนวอนหวังซูฉิน “ท่านหญิงลำดับสอง โปรดเมตตาพวกเราด้วย เด็กๆบางคนในหมู่บ้านของเรายังไม่ทันโตเลย ข้าไม่สามารถปล่อยให้พวกเขากลายเป็นทาสคนอื่นในวัยเท่านั้นได้หรอก!”

 

สายตาของหวังซูฉินเต็มไปด้วยความรังเกียจในขณะที่เธอฟังเขา

 

กลุ่มคนชั้นต่ำเอาแต่ทำตัวเอาแต่ใจ การกลายเป็นทาสของตระกูลหวังทำให้พวกเขาเสื่อมเสียอย่างงั้นหรอ? นี่มันอุกอาจยิ่งนัก!

 

ผู้คุ้มกันที่อยู่ข้างๆเป็นคนช่างสังเกต เมื่อเห็นว่าท่านหญิงลำดับสองไม่พอใจ เขาก็ตะคอกออกมา “แค่พวกเราเสนองานให้พวกเจ้าก็ถือว่าใจดีมากพอแล้ว แต่นี่พวกเจ้าไม่อยากเป็นทาสอย่างนั้นหรอ? หัดดูตัวเองบ้างพวกชาวบ้าน ดูสภาพน่ารังเกียจของตัวเองซะสิ พวกเจ้าเกิดมาเพื่อเป็นทาส ท่านหญิงลำดับสองแค่พยายามให้พวกเจ้าได้ทำตามเป้าหมายนั้น แต่ตอนนี้พวกเจ้าเอาแต่ไม่พอใจเนี่ยนะ พวกเจ้ายังมีอะไรให้บ่นได้อีก”

 

หลังจากที่เขาพูดจบ คนคุ้มกันก็ชักมีดพร้าออกมาแล้วเอาไปตบเบาๆที่แก้มของหัวหน้าหมู่บ้าน ด้วยใบหน้ายั่วยุ

 

ในตอนนั้นเอง เฉินเฉินก็โผล่มาอย่างกระทันหันแล้วมายืนอยู่ตรงหน้าหัวหน้าหมู่บ้าน เขาดันมีดออกไปด้านข้างแล้วเงยหน้าจ้องมองคนคุ้มกัน

 

“เป็นความจริงรึเปล่าถ้าพวกเราจ่ายค่าเช่าส่วนที่เพิ่มมาห้าสิบเปอร์เซนต์ได้ พวกเราก็ไม่ต้องเซ็นสัญญาทาส?”

 

“จ่ายค่าเช่าหรือเซ็นสัญญาทาส เจ้าต้องตัดสินใจวันนี้”

 

คนคุ้มกันเอามีดวางบนไหล่ของเขา น้ำเสียงของเขานั้นเต็มไปด้วยความดูถูก

 

ในความคิดของเขา แค่ค่าเช่าเดิมที่จ่ายในอดีตก็ลำบากแล้ว ไม่ต้องพูดถึงส่วนที่เพิ่มมาอีกห้าสิบเปอร์เซนต์เลย

 

พวกเขาตั้งใจจะบังคับให้ชาวนาพวกนี้กลายเป็นทาสในวันนี้

 

ตระกูลจางกับตระกูลเจากำลังต่อสู้กันอย่างดุเดือด แต่ในท้ายที่สุดแล้ว ทั้งสองตระกูลก็จะได้รับความเสียหายอย่างรุนแรง ตระกูลหวังสามารถใช้โอกาสนี้เพื่อไต่เต้าขึ้นไปได้

 

พวกเขาอาจจะได้รับพื้นที่เพาะปลูกเพิ่มขึ้นเป็นจำนวนมากด้วย

 

แล้วจะทำยังไงกับพื้นที่เพาะปลูกที่ได้มาใหม่หล่ะ? แน่นอนว่าก็ใช้แรงงานจากชาวนาพวกนี้ยังไงหล่ะ

 

เมื่อชาวบ้านพวกนี้กลายเป็นทาส ตระกูลหวังก็จะสามารถใช้ประโยชน์จากพวกเขาได้ถึงขีดสุด ตราบใดที่พวกเขาไม่เหนื่อยตายไปซะก่อน

 

ในส่วนของคนแก่ คนอ่อนแอ คนป่วย และคนพิการนั้น พวกเขาก็ควรจะลงไปทำนาด้วย

 

แทนที่จะป่วยตายอยู่ที่บ้าน ให้พวกเขาตายในพื้นที่เพาะปลูกน่าจะดีกว่า เพราะนั่นจะเป็นการเพิ่มคุณค่าของพวกเขาให้ถึงจุดสูงสุด

 

เมื่อได้ฟังคำพูดของเขา เฉินเฉินก็จ้องคนคุ้มกันตาเขม็งแล้วเริ่มหัวเราะออกมาดังลั่น เขาชี้แจง “หมู่บ้านหินมีกันทั้งหมดห้าสิบครัวเรือน ในทางทฤษฎีแล้ว ก็คือจ่ายหลังละ 1,200 ตำลึง ซึ่งยอดรวมก็เท่ากับ 60,000 ตำลึง

 

“ตอนนี้เจ้าขึ้นค่าเช่าอีก 50% มันก็จะเป็น 90,000 ตำลึง

 

“ข้าจะจ่ายส่วนที่เพิ่มขึ้นมา 30,000 ตำลึงเอง ซึ่งก็เท่ากับ 30 ตำลึงเงิน”

 

ในตอนที่พูดจบ เฉินเฉินก็ควักเอาเงิน 30 ตำลึงเงินออกมาจากกระเป๋าของเขาแล้ววางบนแผ่นหินที่ทางเข้าหมู่บ้าน

 

ก็อย่างที่ว่ากัน “เงินที่หยิบขึ้นมานั้นไม่ได้เป็นของเขา” ดังนั้นเฉินเฉินจึงไม่ได้รู้สึกเสียดายเลย

 

นอกจากนั้น เขายังได้รับการดูแลที่ดีตลอดระยะเวลาหลายปีที่เขาอาศัยอยู่ในหมู่บ้านหิน มันเป็นหน้าที่ของเขาที่ต้องจ่ายเงินเล็กน้อยนี้เพื่อชาวบ้าน

 

และที่สำคัญที่สุด เขารู้ว่าต่อให้จ่ายเงินไปแล้ว วันนี้ก็น่าจะมีการต่อสู้เกิดขึ้นอยู่ดี ด้วยคนที่ตระกูลหวังพามา พวกเขาไม่น่าจะยอมปล่อยไปง่ายๆแค่เพราะได้รับเงิน 30 ตำลึงเงินหรอก

 

เขาต้องฉวยโอกาสนี้สร้างชื่อเสียงที่แท้จริงในหมู่บ้านหิน ด้วยวิธีนี้ ในตอนที่เขาออกไปฝึกตนในอนาคต พ่อแม่ของเขาก็จะมีกลุ่มคนที่ซื่อสัตย์คอยดูแลพวกเขา

 

 

ในขณะที่มองประกายสีเงินนี้ คนคุ้มกันทั้งหมดและชาวบ้านก็อ้าปากค้างด้วยความตกตะลึง

 

สามสิบตำลึงเงินฟังดูไม่ใช่เงินจำนวนมากอะไร แต่มันก็ถือว่าเป็นจำนวนเงินที่มากมายสำหรับชาวบ้านในหมู่บ้านหิน พวกเขาอาจจะไม่สามารถสะสมได้ขนาดนี้ต่อให้พวกเขาเอาจากหลายบ้านมารวมกันก็ตาม

 

อย่างไรก็ตาม เฉินเฉินแสดงมันออกมาโดยไม่แม้แต่จะกระพริบตาด้วยซ้ำ นี่มันทำให้พวกเขาสงสัยว่าพวกเขากำลังฝันอยู่รึเปล่า

 

“เฉิน! นับจากวันนี้ไป เจ้าเป็นหัวหน้าหมู่บ้านนะ!”

 

หัวหน้าหมู่บ้านที่ตัวสั่นด้วยความตื่นเต้น ได้ยกตำแหน่งหัวหน้าหมู่บ้านให้เฉินเฉินในทันที

 

เฉินเฉินถึงกับพูดไม่ออก นี่เขาดูเหมือนคนที่อยากได้ตำแหน่งหัวหน้าหมู่บ้านหรอ?

 

สีหน้าของหัวหน้าคนคุ้มกันไม่สู้ดีเอามากๆในขณะที่เขามองภาพตรงหน้า

 

ตระกูลหวังอยากได้เงินประมาณ 30 ตำลึงนี้จริงๆหรอ? เจตนาที่แท้จริงของพวกเขาก็คือการเกณฑ์ชาวบ้านของหมู่บ้านหินทุกคนไปเป็นทาส และต้องการใช้ประโยชน์จากพวกเขาไปรุ่นสู่รุ่น

 

ในตอนนั้น คุณค่าของพวกเขาคงมากกว่าเงิน 30 ตำลึงไปไกลโขแล้ว

 

ด้วยความคิดเช่นนี้ คนคุ้มกันจึงหันไปมองหวังซูฉิน

 

หวังซูฉินไม่ได้พูดอะไร แล้วจ้องมองเฉินเฉินที่ยืนอยู่ตรงหน้าแผ่นหินอย่างเย็นชา

 

เธอค่อยๆชักดาบยาวในมือของเธอออกมา

นิยายทั้งหมด

ตอนล่าสุด

  • หมวดหมู่นิยาย


  • Top