ขนาดตัวอักษร

Chapter 16: เจ้าชายเป็นนักล่าแม่มด -4 (ส่วนที่สอง)

 53 Views

“ไอ้เวรเอ๊ย! แกใช้เวทย์เนโคร……!”

 

ก่อนที่เธอจะพูดจบประโยค พลั่วก็กระแทกเข้าที่หน้าของเธออีกครั้ง แม้ว่าเลือดจะสาดกระเซ็นไปทั่วทุกที่แต่เธอก็ยังไม่ตาย

 

เจ้าชายก้มหน้ามองโมเรียนที่กำลังเสียเลือดมากและอยู่ในสภาพสับสนก่อนที่จะพูดออกมาเสียงดัง “ฉันไม่ได้เป็นคนตัดสินเธอ แต่พวกชาวบ้านจะเป็นคนตัดสินเอง”

 

จากนั้นเขาก็ถอยหลบไปด้านข้าง แม้กระทั่งเด็กสาวผมเงินก็ยังปล่อยมือออกจากโมเรียน

 

ไม่นานนัก ชาวบ้านก็เข้ามาหาเธอจากทุกด้าน เธอมองดูท่าทีของพวกเขาแล้วสีหน้าของเธอก็ซีดเผือด

 

“ด..ได้โปรดเถอะ ว..ว…ไว้ชีวิต…..!”

 

เธอถูกปิดปากอย่างรวดเร็วและจากนั้นก็ถูกลากตัวออกไปจากถ้ำ ในที่สุด ทั้งกลุ่มก็กลับไปถึงโบสถ์ ชาวบ้านที่เหลืออยู่ได้รับรู้ถึงการกระทำที่ชั่วร้ายของเธอ

 

ผู้คนที่ไม่พอใจปาหินใส่เธออย่างไร้ความปราณี เมื่อเธอมีสภาพโทรมเกินจะเยียวยาแล้ว พวกเขาก็มัดตัวเธอแล้วลากกลับเข้าไปในป่าก่อนที่จะจับเธอแขวนคอแล้วปล่อยทิ้งเอาไว้ให้ตายไปเอง

 

หลังจากนั้นไม่นาน สัตว์ร้ายที่กำลังหิวโหยก็ผ่านมาพอดีแล้วพวกมันก็เข้ามากัดกินเธอ

 

สามวันให้หลัง ตัวเธอก็ได้กลายเป็นซอมบี้ ในขณะที่ยังถูกห้อยอยู่บนต้นไม้นั้นเธอมีสภาพยับเยินจนดูไม่ได้เลย

 

เจ้าชายมองภาพที่เห็นนี้แล้วเดาะลิ้น “แม้ว่าที่นี่จะเป็นโลกแฟนตาซี แต่สภาพในช่วงยุคกลางก็ยังดูน่ากลัวอยู่ดี”

 

ซอมบี้โมเรียนที่ถูกมัดคอห้อยต่องแต่งอยู่กำลังดิ้นไปมาในขณะที่ร้องโหยหวนเสียงดังสนั่น

 

ถ้าไม่มีนักบวชทำพิธีชำระล้างให้เธอ เธอก็ต้องอยู่ในสภาพอันเดทแบบนี้ไปเป็นสิบๆปี หรือบางทีอาจจะเป็นร้อยปีก็ได้

 

นี่คือชะตากรรมที่รออยู่สำหรับเนโครแมนเซอร์ที่พึ่งพาเวทมนตร์แห่งความตาย

 

“แบบนี้มันเลวร้ายเกินไปแล้ว ฉันอยากจะสืบเรื่องทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับภาคีทมิฬ แต่ก็นั่นแหล่ะนะ”

 

ถ้าแค่เขามีสกิลพูดคุยกับวิญญาณเหมือนเนโครแมนเซอร์จริงๆก็คงจะเยี่ยมไปเลย น่าเสียดายที่เขาไม่ได้มีความสามารถแบบนั้น

 

แต่สุดท้ายแล้วมันก็ไม่ได้สำคัญนักหรอกเนื่องจากเขายังคงเป็นเจ้าชาย

 

หลังจากที่เขาถูกเนรเทศมาอยู่ที่นี่ อิทธิพลของเขาในฐานะผู้มีความเป็นไปได้ว่าจะได้เป็นผู้สืบทอดบัลลังก์ก็ลดลงไปค่อนข้างมาก แต่ถึงอย่างนั้น มันก็ยังมีคนที่เคลื่อนไหวเพื่อกำจัดเขา ซึ่งบางทีคงกลัวว่าถึงแม้เขาจะอยู่ในสภาพนี้ เขาก็อาจจะเป็นภัยคุกคามกับพวกเขาได้

 

เมื่อมองแบบนี้เขาก็พอจะนึกถึงคนที่ดูน่าสงสัยได้อยู่จำนวนนึง

 

อย่างเช่น…

 

“พวกพี่น้องของฉันสินะ”

 

พี่น้องจากราชวงศ์ศักดิ์สิทธิ์ที่มีโอกาสได้รับสืบทอดบัลลังก์ของจักรพรรดิศักดิ์สิทธิ์นั้นมีความเป็นไปได้ว่าพวกเขากำลังหมายตาเขาอยู่

 

“หนอย ไอ้พวกเลือดเย็น ไม่นึกเลยว่าฉันต้องมาพัวพันกับการต่อสู้แย่งชิงอำนาจแบบนี้ด้วย….”

 

เจ้าชายเดาะลิ้นอีกครั้งในขณะที่ส่ายหัว

 

แต่ไม่ว่ายังไง ม่านเหตุการณ์แม่มดมอร์กาน่าก็ได้ปิดฉากลงแล้ว

 

พวกเขาอยู่ในดินแดนวิญญาณแห่งความตายที่ภูมิภาคทางตอนเหนือ ช่วงเวลาสำหรับ ‘กระแสแห่งความตาย’ ช่วงเวลาที่สัญชาตญาณแห่งความตายตื่นขึ้นกำลังเข้ามาใกล้พวกเขาอีกครั้ง

 

**

 

ชาร์ลอตรู้สึกสนใจในตัวเด็กชายที่ถูกเรียกว่าเจ้าชาย

 

ในระหว่างการป้องกันฝูงซอมบี้ และในช่วงที่ทำพิธีศพใหญ่ เธอได้สังเกตเขาจากระยะไกลๆ

 

เธอได้ยินเรื่องราวเกี่ยวกับเขา หนึ่งในนั้นบอกว่าในขณะที่เธอยังไม่ได้สติ เจ้าชายได้ดูแลเรื่องการขนย้ายร่างกายที่เหลืออยู่ของพ่อแม่เธอและทำพิธีศพให้พวกเขาอย่างเต็มใจ

 

เธอเฝ้ามองเจ้าชายน้อยคนนี้ทำพิธีศพเป็นจำนวนมากตลอดทั้งคืนอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อย แม้กระทั่งตอนที่ทุกคนเหนื่อยจนสายตัวแทบขาด เขาก็ไม่ได้พักผ่อนและทำงานต่อไป เขาสวดภาวนาด้วยความใส่ใจอย่างเต็มที่เพื่อให้ดวงวิญญาณที่จากไปได้เจอสถานที่ที่ดีในชีวิตหลังความตายของพวกเขา

 

ในขณะที่เฝ้ามองเขานั้น เธอก็รู้สึกขุ่นเคืองใจขึ้นมาอย่างบอกไม่ถูก เขาเป็นผู้ช่วยชีวิตของเธอ ผู้มีพระคุณของเธอ และเขายังเป็นผู้ช่วยเหลือในอีกแง่นึงด้วยจากการที่เขาช่วยทำพิธีศพให้กับพ่อแม่ของเธอ

 

“เจ้าชายเป็นคนยังไงกันแน่นะ?”

 

คำถามของชาร์ลอตต์ได้รับคำตอบจากเด็กสาวที่อายุเยอะกว่าและพวกป้าๆในหมู่บ้าน

 

เขาเป็นตัวบัดซบ หนอนแมลง ขยะที่กู่ไม่กลับแล้ว และไอ้โง่ที่ฆ่าตัวตายหลังจากที่จีบผู้หญิงไม่ติด คำวิจารณ์ทุกรูปแบบที่เกี่ยวกับเขาได้ถูกส่งต่อมาผ่านการกระซิบเข้ามาในหูของเธอ

 

เธอขมวดคิ้วแน่นหลังจากที่ได้ยินคำวิจารณ์ทั้งหมดนี้ นี่ไม่ใช่สิ่งที่เธออยากจะรู้ ซึ่นมันก็จบลงด้วยการที่ชาร์ลอตต์จ้องเขม็งใส่พวกชาวบ้านผู้หญิง

 

“จะว่าไป เอาจริงๆมันก็รู้สึกว่าเขาเปลี่ยนไปตั้งแต่เมื่อสามเดือนก่อนนะ”

 

“นั่นสิ ตอนนั้นเขาเองก็ทำพิธีศพให้พ่อของฉันด้วยความใส่ใจอย่างดีเหมือนกัน”

 

“ใช่ๆ แล้วครั้งนี้เขาก็ช่วยทุกคนเอาไว้ด้วยไม่ใช่หรอ?”

 

พวกเธอรู้สึกขอบคุณเจ้าชาย นอกจากนี้ดูเหมือนว่าพวกเธอกำลังพึ่งพาเขาอยู่ด้วย

 

ชาร์ลอตต์นึกย้อนไปถึงช่วงเวลาที่เธอสนับสนุนเจ้าชายในตอนที่อยู่ในถ้ำ

 

‘เขาทั้งตัวเตี้ยแล้วยังเด็กอยู่มากเลย’

 

ใช่แล้ว รูปร่างของเขานั้นทั้งเตี้ยและผอมมากๆ เขาเด็กกว่าเธอด้วยซ้ำ แต่ว่าด้วยหน้าที่ดูเด็กกว่าเธอนี้ เขากลับต่อสู้กับเจ้าหมียักษ์ได้ด้วยร่างเล็กๆนั่น และถึงแม้ว่าเขาจะได้รับบาดเจ็บสาหัส แต่เขาก็ยังพยายามอย่างเต็มที่เพื่อช่วยผู้หญิงที่ถูกลักพาตัว

 

‘เขาเป็นคนที่มีความเอาใจใส่มากจริงๆ’

 

แต่ในตอนนั้นเอง ผู้หญิงที่ชื่อโมเรียนคนนั้นก็ได้ทรยศความไว้ใจของเขา เธอพุ่งเข้าใส่เจ้าชายน้อยแล้วพยายามจะฆ่าเขา

 

ซึ่งชาร์ลอตต์ก็ได้รีบเข้าไปหยุดเหตุการณ์นั้นอย่างรวดเร็ว

 

จริงๆแล้วทั้งหมดนั้นมันเกิดขึ้นในชั่วพริบตา

 

ในตอนที่เธอรู้สึกตัว เธอก็กระโดดขึ้นสูงแล้วคว้าผมของผู้หญิงคนนั้น จากนั้นก็จับศีรษะของเธอกระแทกเข้ากับพื้น เธอถึงกับจ่อมีดไปที่คอของผู้หญิงคนนั้นจนเกือบจะฟันเป็นแผลใหญ่แล้วด้วยซ้ำ

 

แม้แต่เธอก็ยังตกใจกับการเคลื่อนไหวที่คล่องแคล่วของตัวเอง

 

ร่างกายของฉันมันเบาแบบนี้มาตั้งแต่แรกแล้วหรอ?

 

สุดท้ายแล้วผลก็คือผู้หญิงคนนั้นเป็นเนโครแมนเซอร์ ชาร์ลอตต์รู้เรื่องนั้นหลังจากที่ผู้หญิงคนนั้นกับเจ้าชายคุยกันไปได้ซักพัก

 

ชาร์ลอตต์ไม่เข้าใจว่าพวกเขากำลังพูดคุยเรื่องอะไรกัน แต่เธอมั่นใจว่าเนโครแมนเซอร์หญิงคนนี้กำลังหมายปองชีวิตของเจ้าชาย และเพื่อจุดประสงค์นั้นชาวบ้านหลายคนจึงต้องตาย

 

ซึ่งเจ้าชายก็ไม่ได้ยกโทษให้คนแบบนี้

 

ในท้ายที่สุดโมเรียนก็ถูกจับแขวนคอทั้งเป็นในป่า

 

มันเป็นโชคชะตาที่น่าสยดสยองจริงๆ

 

และนี่ก็คือบทสรุปของเหตุการณ์นี้

 

ชาร์ลอตต์กับชาวบ้านที่เหลืออยู่เริ่มสร้างหมู่บ้านขึ้นมาใหม่และออกล่าซอมบี้ที่ยังหลงเหลืออยู่ จากนั้นพวกเขาก็ช่วยเจ้าชายทำพิธีศพ

 

ในตอนที่สถานการณ์ดำเนินไปตามปกติด้วยสภาพเช่นนี้ ชาวนากริลก็เข้ามาพูดคุยกับเธอ

 

“ชาร์ลอตต์ ถ้าไม่ติดขัดอะไร สนใจจะมาอยู่กับฉันไหม?”

 

เขายิ้มอย่างเก้ๆกังๆในขณะที่ถามเธอ เธอไม่มีที่อยู่อีกต่อไปแล้วและนี่ก็คือเหตุผลที่เธอพยักหน้าให้เพื่อบอกโดยนัยว่าเธอยินดีจะไปอยู่ด้วย แต่ถึงกระนั้น เธอก็ยังคงมองไปทางเจ้าชายที่อยู่ในโบสถ์

 

“มีใครอยู่ที่นั่นคอยช่วยเหลือเจ้าชายรึเปล่า?”

 

“ช่วยเหลือเจ้าชายหรอ? ช่วยที่ว่านี่… อ๋อเธอหมายถึงผู้ดูแลสุสานใช่ไหม?”

 

เธอส่ายหัว

 

เธอไม่ได้หมายถึงหน้าที่ผู้ดูแลสุสาน แต่หมายถึงคนที่คอยทำความสะอาดโบสถ์จัดการดูแลมันเช่นเดียวกับทำงานงานจิปาถะอื่นๆ

 

สภาพแวดล้อมแบบนี้มันไม่โหดร้ายสำหรับเจ้าชายหนุ่มที่ต้องใช้ชีวิตอยู่คนเดียวเกินไปหน่อยหรอ? อย่างน้อยมันก็ควรจะมีคนยื่นมือให้ความช่วยเหลือเขาบ้างไม่ใช่รึไง?

 

“อ๋อ เธออยากทำงานเป็นหญิงรับใช้หรอ?”

 

ชาร์ลอตต์พยักหน้าเป็นการตอบสนอง

 

แต่ว่ากริลกลับแสดงสีหน้าลำบากใจออกมา “เรื่องมันเป็นแบบนี้ คือว่าพาลาดินได้บอกกับพวกเราว่าไม่ต้องจัดหาคนใช้เอาไว้ใกล้ตัวเขา ซึ่งเหตุผลก็เพราะ…”

 

เพราะเขาเป็นตัวบัดซบ เขาถูกเนรเทศเพื่อให้นิสัยของเขาเปลี่ยนไปไปในทางที่ดีขึ้น

 

พาลาดินบอกว่าการให้เขามีคนรับใช้ก็มีแต่จะทำให้เด็กชายคนนี้ทำตัวอวดดีขึ้นไปอีกแทนที่จะหวนนึกถึงอดีตที่ทำไว้และเริ่มมีความรู้สึกสำนึกผิดขึ้นมา

 

กริลครุ่นคิดอยู่พักนึงก่อนที่จะพูดกับชาร์ลอตต์อีกครั้ง “มันมีอีกทางนึง บางทีนี่อาจจะได้ผลก็ได้ถ้าเธอตัดสินใจที่จะบวชเป็นแม่ชี”

 

“แม่ชีหรอ?”

 

“อืม ก็มันเป็นโบสถ์ใช่ไหมหล่ะ? ถ้าเธอเข้าไปเพื่อศึกษาความศรัทธา พวกพาลาดินก็อาจจะไม่ว่าอะไรก็ได้”

 

ชาร์ลอตต์พยักหน้า

 

วันต่อมา เธอก็กลับไปที่โบสถ์

 

เธอเจอเจ้าชายอยู่ที่ห้องสมุด เขากำลังยุ่งอยู่กับบันทึกที่ไปกู้คืนมาจากถ้ำเนโครแมนเซอร์

 

“ซับซ้อนชะมัด ถ้าขืนปล่อยไปทั้งแบบนี้ ฉันได้ถูกลอบสังหารแน่ๆ ถ้าไม่มีโล่คอยปกป้องฉัน….ฉันจะต้องถูกฆ่าอย่างแน่นอน และในส่วนของสกิลอาชีพของฉัน ฉันจะต้อง….”

 

โล่หรอ?

 

ไม่ใช่แค่นั้น ลอบสังหารด้วย?

 

ชาร์ลอตต์เข้าไปใกล้เจ้าชาย เขาสะดุ้งหลังจากที่สัมผัสได้ถึงตัวตนของมนุษย์คนอื่นและซ่อนหนังสืออย่างมีพิรุธ

 

เธอเอียงคอในขณะที่จ้องมองเขา

 

ซึ่งเขาก็ได้พูดกับเธอในขณะที่ขมวดคิ้วแน่น “อะไรกันเนี่ย? เธอมาอยู่ที่นี่ได้ยังไง? วันนี้ฉันไม่มีกำหนดการต้องทำศพใครซักหน่อย อย่างน้อยก็ขอให้ฉันได้พักผ่อนซักวันนึงไม่ได้รึไง?”

 

“ฉันอยากมาชดใช้หนี้ค่ะ”

 

“หนี้อะไร?”

 

เธอคิดอยู่ในใจ ‘อ้ะ ฉันทำผิดพลาดเข้าซะแล้วสิ’ ‘หนี้’ ไม่ใช่คำที่เหมาะสมกับการนำมาใช้ที่นี่

 

เธอควรจะบอกว่าความเมตตาที่เขาแสดงให้เธอ….

 

ในขณะที่กำลังรู้สึกเสียใจกับคำพูดที่เธอเลือกใช้ ชาร์ลอตต์ก็พยายามเอ่ยปากพูดอีกครั้ง

 

“เดี๋ยวนะ เธอกำลังหมายถึงเรื่องเมื่อตอนนั้นหรอ?” เจ้าชายพูด

 

จากนั้นเขาก็ดูมีสีหน้าประหลาดใจ ด้วยเหตุผลบางประการ เขารีบเดินถอยกลับไปแล้วแอบเอื้อมมือไปหยิบพลั่วคู่ใจของเขา

 

ว่าแต่ทำไมเขาถึงแสดงท่าทีแบนนั้นนะ?

 

อ้ะ หรือว่าบางทีเขาอาจจะยังมีธุระที่ยังจัดการไม่เรียบร้อยที่จำเป็นต้องเข้าร่วม?

 

“ลืมๆเรื่องอดีตไปไม่ดีกว่าหรอ? ฉันหมายถึงการพบกันครั้งแรกของพวกเรามันไม่ใช่ประสบการณ์ที่น่าจดจำถึงขนาดต้องเก็บเอาไว้แบ่งปันกันนี่ถูกไหม?”

 

สมกับเป็นเจ้าชาย หัวใจของเขานั้นมีความเมตตาแฝงอยู่ เขาถึงกับบอกให้เธอลืมความใจดีที่เขาเคยแสดงให้เธอด้วย แต่ว่า…. เธอจะกล้าทำแบบนั้นได้ยังไงกัน?

 

เขาช่วยชีวิตเธอและประกอบพิธีเพื่อให้พ่อแม่ของเธอได้พักผ่อนอย่างสงบสุขไม่ใช่หรอ?

 

“ฉันอยากรับใช้ท่านค่ะ”

 

“เอ๊ะ?”

 

“แล้วก็…”

 

ชาร์ลอตต์นึกถึงคำว่า ‘โล่’ ขึ้นมา

 

เธอจำได้ว่าเจ้าชายถูกเนรเทศมาอยู่ที่นี่ และผู้หญิงเนโครแมนเซอร์คนนั้นยังหลุดคำว่า ‘ลอบสังหารออกมาด้วย’

 

มีคนพยายามจะสังหารเจ้าชายคนนี้ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าการที่เขาถูกเนรเทศนั้นต้องเป็นแผนการเจ้าเล่ห์ของใครบางคนแน่ๆ

 

ไม่มีทางที่เจ้าชายแบบนี้จะเป็นตัวบัดซบไปได้หรอก

 

สายตาของชาร์ลอตต์ได้ย้ายไปที่หนังสือที่วางเรียงรายอยู่บนชั้น

 

[คู่มือฝึกดาบของจักรวรรดิ]

 

[เทคนิคการป้องกันตัวของจักรวรรดิและแนวทางการฝึกฝน]

 

[วิธีการใช้และควบคุมพลังศักดิ์สิทธิ์สำหรับพาลาดิน]

 

มีหนังสืออยู่ที่นี่มากมาย

 

โล่… เขากำลังค้นหามันอยู่

 

เขากำลังค้นหาคนที่จะมาปกป้องเขา

 

อย่างไรก็ตาม ถ้าเธอเสนอตัวพูดออกไปอย่างเปิดเผย เขาคงจะปฏิเสธเธอแน่ๆ เพราะมันเป็นงานที่อันตราย

 

“ฉันอยากจะขอเข้ามาบวชเป็นแม่ชีของที่นี่ค่ะ”

 

นี่ไม่ได้หมายความว่าเธอจะตัดใจจากเรื่องนั้น ไม่มีทางหรอก เธอจะต้องปกป้องคนๆนี้ให้ได้อย่างแน่นอน

 

ด้วยเหตุนี้ เธอจึงแสร้งขอรับบทเป็นแม่ชีแทน ในฐานะแม่ชี เธอก็จะได้ศึกษาหลักความเชื่อของเขาและฝึกฝนตัวเองเพื่อที่จะได้ปกป้องเขาเมื่อเวลามาถึง

 

เด็กสาวอาจจะไม่สามารถปกป้องเจ้าชายได้อย่างสมบูรณ์แบบ แต่ว่าเธอก็ยังตัดสินใจที่จะทุ่มทุกอย่างโดยไม่สนใจความจริงข้อนี้ และอีกอย่างนึงมันน่าจะมีทางที่แม่ชีจะเปลี่ยนเป็นพาลาดินได้ด้วยการฝึกฝนทักษะดาบ

 

นี่เป็นหนทางเดียวที่เธอจะตอบแทนความใจดีที่เขาแสดงให้เธอได้ เธอจะปกป้องเจ้าชายที่ไร้ที่พึ่งคนนี้

 

“เพราะฉะนั้น…”

 

ชาร์ลอตต์ยิ้มให้เขา

 

“…ขอฝากตัวด้วยนะคะ”

 

[16. เจ้าชายเป็นนักล่าแม่มด -4 (ส่วนที่ 1 และ 2 ) จบ]

 

นิยายทั้งหมด

  • หมวดหมู่นิยาย


  • Top